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LOS ANGELES, août 1997 - Ils sont rapides. Ils sont sexy. Ils sont impraticables. Ils sont capricieux. Ils ont fière allure dans un string. Ils sont exigeants, coûteux et, si vous avez la chance de monter à bord, ils sont très amusants à piloter. Ce sont les Bikini Bikes, et si vous les voyez en train de les exhiber, soyez prudent, car quelqu'un essaiera de les voler. Le personnel de MO s'est senti chanceux. Nous avons donc choisi quelques bombes - une bombe américaine, un Britannique cool et un italien élégant - pour nous y retrouver. Trois motos: la Buell S1 White Lightning, la Triumph T509 Speed ​​Triple et la Ducati M900 Monster. Un jumeau à poussoir à 45 degrés, un jumeau Desmo à 90 degrés et un triple en ligne à double came. Chaque vélo est roi dans différents domaines de style et de design. Chaque vélo établit des normes dans des domaines uniques d'attitude et de son.

Ce sont des vélos discriminants pour les coureurs exigeants. Si vous recherchez une relation stable à long terme, cherchez ailleurs. Toutefois, si vous recherchez un très bon moment, appelez ces vélos. Ils sont construits pour la ville et les canyons, en compagnie de canyons, au cours desquels vous pourrez faire des aventures sauvages, mais pas pour de longues sorties faciles dans la journée. Seuls les vrais joueurs choisiraient l'un de ces vélos comme moyen de transport quotidien. Aussi amoureux que nous soyons, nous avons dû mettre ces vélos à l’essai pour déterminer quelle beauté était la plus digne de nos affections. En les plaçant dans autant de postes que nous pouvions gérer, nous les avons élaborés sur le circuit du comté de Los Angeles.

Nous nous sommes promenés avec eux dans les boulevards. Nous avons testé leur flexibilité sur les autoroutes et dans les rues à la surface de Los Angeles. Nous les avons emmenés dans les canyons. Nous avons mesuré leurs prouesses dans la salle de dyno.

"Nous avons même eu la conviction de violer les lois bleues et de les transporter à travers les frontières du comté à des fins illicites."

En tout, pendant quatre semaines par beau temps en Californie en Californie, MO a gouverné les rues de LA, terrorisant les piétons, faisant sauter des roues, brûlant du caoutchouc, essayant de ramasser des dates et de mettre des barrières.

Tout cela au nom de rapports complets et précis, et avec un objectif clair en tête: si vous êtes déviant, quel est le meilleur vélo pour vous?

N'oubliez pas qu'en allant dans cette fusillade, chaque membre du personnel de MO avait son propre favori. Les premières impressions sont importantes, mais vous ne connaissez jamais vraiment un vélo sans passer du temps avec lui. Les résultats de notre Shootout nous ont surpris. Cela peut aussi vous surprendre.

Ducati M900 Monster 1997

Le coureur de MO, Shawn Higbee, a bien aimé que le Monstre se dégage des virages. Ducati's Monster participe à cet essai en tant que champion en titre du Muscle Bike Shootout de l'an dernier. Après la performance impressionnante de cette petite moto contre le chaos de l'an dernier, on pourrait penser qu'elle se débrouillerait mieux que le bas de l'échelle contre les modèles de bikini de cette année, mais ce n'était pas le cas.

Nous avons commencé le duc par des mouvements de banlieue et du terrorisme autour de la ville. La suspension souple du Monster a absorbé toutes les bosses et les irrégularités disparates de l’étalement urbain de Los Angeles, et a même aidé le Monster à atterrir assez bien quand une ondulation particulièrement importante a aidé la moto à décoller. Sa légèreté et son couple généreux ont fait du M900 un endroit idéal pour parcourir les scènes de ville, mais nous ne sommes pas d’accord sur le point de savoir quelle moto était la meilleure pour faire face aux embouteillages et au pavé horrible; certains ont pris le flanc pour la Buell en raison de la suspension de qualité supérieure qui est mieux suspendue, tandis que d'autres sont restés fidèles à la Ducati. Dans les deux cas, les deux sont meilleurs en milieu urbain que le Triumph plus volumineux.


Triumph T509 Vitesse Triple 1997

En ce qui concerne Triumph, les bonnes choses vont par trois. Trois cylindres, c'est. Triple vitesse. Et quel son ces trois cylindres alignés émettent: un hurlement rauque et rauque aux qualités musicales indéniablement britanniques, et caractéristique à Triumph.

L'apparence de Speed ​​Triple est pour le moins frappante. La version 1997 de Triumph de son Speed ​​Triple, le T509, a été considérablement améliorée par rapport au modèle précédent - un vélo qui a lamentablement échoué lors de la fusillade de Muscle Bike l'été dernier. Finies les qualités imparfaites qui le reléguaient pour le faire également dans cette comparaison - mauvaise configuration de la suspension, cadre en acier de type colonne vertébrale tubulaire, position de conduite étrange et pneus Michelin Hi-Sport désuets.

Modifications apportées aux améliorations de l'écho triple vitesse '97 trouvées sur l'excellent T595 Daytona de Triumph, notamment le tout nouveau cadre en aluminium à section ovale et une version plus légère et plus compacte du moteur à trois cylindres de 885 cm³.

"Le bras oscillant simple face du T509 est l'une de ses caractéristiques les plus attrayantes."

Le moteur de la Speed ​​Triple a également reçu une nouvelle extrémité supérieure conçue par Lotus avec des vannes plus grandes et de nouvelles cames, ainsi qu'un système d'injection de carburant électronique Sagem (EFI) capable de générer trois millions d'instructions par seconde. La boîte noire de l'EFI peut également être remappée pour correspondre aux améliorations des performances du marché secondaire qu'un propriétaire peut ajouter ultérieurement, telles qu'un système d'échappement.

Les freins du T509 étaient linéaires et puissants, et ont été élus comme étant les meilleurs du lot. La qualité de la puissance fournie par le nouveau moteur est tout aussi importante que sa quantité. Le problème, c'est qu'il faut beaucoup de tours pour le trouver. En dessous de 4500 tr / min, il n'y en a tout simplement pas, un problème exaspéré par ce que nous avions imaginé être une carte EFI défectueuse bloquant périodiquement la moto et semblant beaucoup trop maigre en dehors de la ligne. Quoi qu'il en soit, le triple entame sa montée dans sa zone de puissance aux alentours de 5 000 tr / min, puis tire doucement et énergiquement pour atteindre son apogée de 88, 2 ch à 8750 tr / min (seulement 0, 30 ch du White Lightning), avec une courbe de couple extrêmement plate.

Le manque de punch du T509 à bas régime lui a fait mal dans les essais de roulis à la vitesse supérieure, où les deux jumeaux ont donné une fessée à la Triumph. Lors des essais en dragstrip, la Triumph a subi les pires lancements - une combinaison d'embrayage vague et de mauvaise carte EFI -, mais grincée par la Ducati avec ses 18 autres poneys haut de gamme. Sur la route dégagée, la Speed ​​Triple n’était pas aussi rapide que la Buell en test de vitesse maximale, mais son petit carénage / string génial offre une bien meilleure protection contre le vent - tout ce qui dépasse 125 km / h sur la Buell, et vous ' Mieux vaut accrocher et rester collé sur le réservoir.

Les jauges faciles à lire sont conçues de manière créative.

Ce n’est pas le cas du Triumph, qui a une belle poche d’air derrière son carénage de bikini. Même s'il n'est pas aussi grand ni aussi esthétique que le bikini de la Ducati, le moustiquaire testé en soufflerie en soufflerie du T509 agit comme un "triomphe" de la fonction sur la forme. En tout et pour tout, dans l'environnement malfaisant de meurtrissures sur le boulevard, les droits de se vanter tombent clairement entre les mains du Buell. Montez à bord du T509 après avoir sauté de l'un des jumeaux et vous serez immédiatement impressionné par le confort de sa position assise, de loin le meilleur de ce groupe pour la conduite à distance. Sa hauteur d'assise plus élevée laisse beaucoup de place aux grands cavaliers et la portée de son guidon plat et tubulaire convient également aux bras plus longs.

Cette Speed ​​Triple adorait être rude, et sur un fond sinueux, sa suspension Showa entièrement réglable, son caoutchouc adhérent Bridgestone BT56, sa direction légère et neutre et sa position assise parfaite en faisaient le sport le plus digne de ce groupe pour la plupart des coureurs, bien que nos coureurs Le personnel a préféré la direction rapide du Buell et son accélération en virage serré.

Besoin d'arrêter? Rapidement? Le consensus général de notre personnel était que la Triumph était équipée des freins les plus conviviaux, bien que nous ayons rencontré un problème ici aussi. Ses disques avant flottants de 320 mm et ses étriers Nissin à quatre pistons la relèguent rapidement de la vitesse avec une excellente sensation de levier et un excellent contrôle, même si les freins ont été saisis après une utilisation intensive répétée par une chaude journée d'été.

Emmenez-moi à votre chef, Earthling.

Avez-vous dit quelque chose sur l'apparence du T509? Les phares doubles aux yeux de biche de Triumph ont inspiré à la fois des éloges et des gémissements. Heureusement, une option de projecteur unique plus traditionnelle est disponible aux États-Unis.

Notre principale préoccupation avec la nouvelle Speed ​​Triple de Triumph réside dans sa fiabilité. À certains égards, il n’a pas une sensation bien triée. Nous avons eu des problèmes avec le système d'injection de carburant (pulvérisation) et la transmission du moteur (clunk) lors du test du 509, et notre unité de test a complètement expiré pendant la conduite sur route, nous laissant avec un goût aigre-doux après une injection de carburant récalcitrante, des freins douloureux et un moteur renversé en ruine. notre calendrier de test.

Le nouveau broyeur léger à injection de Speed ​​Triple a été à l'origine de notre douleur.

Par la suite, le centre de flotte / concessionnaire local (la plupart des constructeurs ont des centres de flotte dédiés, Triumph et Ducati encouragent les concessionnaires qui s’acquittent de cette tâche - ndlr ) n’a pas été utile et n’a pas semblé sincère sur ce qui a réellement explosé. Était-ce vraiment prêt pour la production? Difficile à dire, mais contrairement aux Triumphs du passé, les T509 et T595 repoussent les limites de la performance et de la technologie d’une manière inégalée par la firme britannique. Bien qu’elle ne soit pas parfaite, la Speed ​​Triple de 1997 était vraiment amusante à piloter et notre impression générale est que, bien qu’ils ne semblent apparemment pas avoir la vie commune aux États-Unis (des appels répétés à l’importateur de Triumph sont restés sans réponse), la philosophie de la société est résolument orientée client et axée sur la fiabilité; nous espérons que nous venons de recevoir une mauvaise pomme.

 Caractéristiques

Fabricant: Triumph Modèle: 1997 T509 Speed ​​Triple Prix: 9995.00 $ Moteur: refroidi par liquide, trois cylindres en ligne à DOHC Alésage et course: 76 x 65 mm Cylindrée: 885 cc Carburation: Sagem EFI, corps d'étranglement de 41 mm Transmission: Empattement à 6 vitesses : 5637 po (1437 mm) Hauteur du siège: 31, 5 po (800 mm) Capacité de carburant: 4, 5 gallons (17, 0 L) Poids à vide déclaré: 432 lb (196 kg) Poids en vrac mesuré, réservoir plein: 486 lb Puissance mesurée: à l'arrière Roue: 88, 2 @ 8750 Couple mesuré, à la roue arrière: 56, 5 @ 7750