Anonim

En ajoutant à ma liste d'horribles lieux géographiques, vous vous souviendrez peut-être que j'ai dissendu Phoenix et l'Alabama, Bakersfield, Californie. C'est poussiéreux, chaud, pollué et en général un endroit assez sombre.

Cependant, il a le privilège de se trouver entre Buttonwillow Raceway Park, une piste de voitures de sport attrayante de trois milles à 150 milles de LA et l’autoroute 155, une route sinueuse et joliment pavée qui transporte une motocyclette et son cavalier. puisard surchauffé au-dessous des montagnes plus fraîches et plus propres qui surplombent la vallée centrale de Californie.

Je ne vais donc pas trop reprocher à Buell American Motorcycles d’avoir choisi Bakersfield comme site pour le lancement de leur presse 2007 Model Lineup.

Un rythme rapide dans un endroit sinistre …

Écartons cela des lecteurs qui veulent simplement savoir ce qu'il y a de nouveau avec Buell cette année. des pneus neufs. C'est à peu près ça. Buell met fin à leur longue relation avec Dunlop et a une nouvelle épouse, la sexy fabricant de pneus italienne Pirelli. Ce changement est-il suffisamment important pour que l'on puisse en écrire un article entier? Peut être pas. Cependant, pour pimenter les choses, Buell a apporté une paire de leurs vélos de course XB-RR et a permis à la collection hétéroclite de journalistes de les suivre à Buttonwillow. Il y a également quelques autres changements survenus chez Ulysses. Intéressé? Après un petit-déjeuner à l'hôtel au cours duquel j'ai eu l'indignité de consommer du saumon fumé sans bagels ni même une trace de fromage à la crème, nous nous sommes réunis dans une salle de conférence pour un briefing technique, qui ressemblait probablement remarquablement au briefing technique de l'année précédente.

Ce petit bonhomme est amusant à jouer… la moto est bonne aussi.

Ce briefing contenait beaucoup d'informations intéressantes et pertinentes sur ce qui fait de Buell un Buell et pourquoi c'est bon. Une salle remplie de journalistes a émis un "hmm" légèrement déçu lorsque le fondateur de la société, Erik Buell, nous a dit que 2007 était "une année de raffinement". Cependant, la seule chose qui change vraiment est la marque de pneus, le siège sur Ulysses et quelques nouveaux graphismes audacieux. Les gens de Pirelli étaient prêts à nous parler des pneus sur les Buells. La majeure partie de la gamme de produits recevra une version spéciale du pneu Pirelli Diablo destiné au grand public. Conçu pour les courses sur route et les jours de piste agressifs, le Diablo utilise la ceinture en acier à 0 degré et la rayonne brevetées par Pirelli.

Cela donne au pneu une sensation plus légère et plus neutre, tout en maintenant la taille de la plaque de contact pour une tenue de route plus neutre et confiante. La cerise sur le gros gâteau de caoutchouc, c’est que les Buells utiliseront des Diablos en "T", qui utilisent moins de caoutchouc et une perle plus légère pour réduire le poids et la masse en rotation. L'avant est 10 onces plus léger qu'un Diablo standard et l'arrière pèse plus d'une livre de moins.

"Des sculptures plus agressives, de type enduro, pour une meilleure performance sur sol mouillé et sur terre." Les Ulysses et City X disposeront désormais du Scorpion Synch, un pneu conçu pour une utilisation Supermotard en Europe. Ses sculptures sont plus agressives et ressemblent à celles de l'enduro pour une meilleure performance sur sol mouillé et sur terre. Nous avons adoré ces pneus sur la City X l’année dernière, et il n’ya aucune raison de penser qu’ils ne fonctionneront pas aussi bien sur la Ulysse. De tous les modèles, l'Ulysses obtient le plus de revamping. Les planificateurs de produits et les ingénieurs de Buell ont écouté les commentaires des clients, des salons de discussion sur Internet (ils apprendront) et même de rédacteurs de magazines sans intelligence pour apporter quelques modifications. Pour 2007, l'Ulysses se voit attribuer un siège repensé, non seulement plus bas et plus étroit à l'avant, mais utilisant également la "cartographie de la pression" - dans laquelle un élément sensible à la pression est placé sous de nombreux culs - pour développer une siège de tourisme vraiment confortable. Un siège en gel est maintenant offert pour plus de confort, ainsi que pour les centres NBA, le siège original de 2006.

En plus du nouveau siège, l'Ulysses reçoit un nouveau ressort de fourche à triple tarif pour raffermir l'avant. Il y a aussi de nouveaux accessoires, comme un système GPS Garmin de marque Buell, un pare-brise plus haut, des valises rigides (un top case et des valises latérales) et une carrosserie camouflée pour une chasse au canard à trois chiffres.

Le nouveau couvercle de la boîte à air est fabriqué à partir de 100% de bonbons Pêche Jolly Rancher. Reste hors de la pluie.

Le reste de la gamme prend de nouvelles couleurs, comme le Cherry Bomb Red Translucid et le Midnight Black. Il existe de nouvelles couleurs pour les roues et les pare-brise Thunderbolt, ainsi que les graphiques "réservoir". Ce "réservoir" est en fait le couvercle de la boîte à air, et il a également été modifié sur toute la ligne. Assez parlé des fiches techniques; il est temps de faire du vélo. Il fait déjà 88 degrés à 10 heures du matin lorsque nous quittons le ventre de notre hôtel climatisé et rejoignons le Buells 2007. Les nouvelles couleurs translucides et les emblèmes géants de Buell ont fière allure sous le soleil éclatant, et je choisis un Ulysse pour commencer la journée; Il y aura des bombardements en ligne droite avant de monter sur la route sinueuse à deux voies menant au lac Isabella, et je veux tester le nouveau siège.

Gabe se demande comment il va pouvoir redescendre la colline.

Le vélo est toujours absurdement haut pour les rédacteurs de 5'6 ", mais pas aussi mauvais que l'année dernière. Je peux descendre un pied de toute façon, et le vélo est si facile à conduire que je suis sur la route avec peu de difficulté, glisser le pneu arrière et les roues qui jaillissent bien que je suis le reste du peloton sur l’autoroute. Sur la route, la Buell affiche la même douceur de roulement, une bonne maniabilité et un grand confort que nous avons signalés lors de notre test Sport Touring de 2005. La suspension de voyage demande un certain temps d’habitude, bien que les nouveaux ressorts à triple taux réduisent l’effet de lacet des motos avec suspension à long débattement, ce qui est généralement le cas pour les motos agressives. Le moteur est parfait pour les routes rapides et coulantes. être fort, même deux avec bagages.

J'ai une brève occasion de conduire le grand vélo orange sur un chemin de terre sinueux jusqu'à un lieu photo, et je suis le photographe Tom Riles qui exécute Unnatural Acts avec sa malheureuse voiture de location (n'achète jamais, jamais, une voiture de location, car Tom se déplace). Dans la boue, l’Ulysse est lourd et lourd pour un motard novice, mais il a toujours une adhérence et une agilité surprenantes. En gravissant la colline, je suis alarmé lorsque la moto franchit deux bosses cachées, mais soulagée lorsqu'elle tombe en une seule pièce solide, sans que le châssis ne soit bouleversé. Plus profondément, je remarque la même sensation instable de l'action de Triumph Tiger, mais je pense que cela peut être surmonté en n'étant pas moi et en conduisant plus vite. Cependant, les motocyclistes les plus expérimentés voudront des repose-pieds à crampons pour garder leurs pieds sur les repose-pieds et des barres légèrement plus hautes pour se tenir debout sur ces repose-pieds. Les pneus, bien qu’ils offrent plus d’adhérence que des pneus comme celui-ci devrait raisonnablement être dans la boue, sont encore loin des knobbies. Cependant, l'Ulysses n'est pas vraiment conçu comme un vélo tout terrain; plutôt, c'est pour doucement Explorant les pistes, les touristes montés sur Buell ne sont pas limités aux 35% de routes américaines encore non pavées, même de nos jours, selon Buell.

C'est beaucoup plus intéressant que Ulysses de James Joyce.

"La position d'assise Supermoto sur le Lightnings est la voie à suivre pour la conduite dans la rue."

Jusqu'à présent, je n'ai qu'une expérience limitée sur Buells, n'ayant évalué que le cross city XB9SX lors de notre test de comparaison des poids moyens, et le comparatif Ulysses dans le sport touring l'année dernière. Alors naturellement, je me demandais, comme bon nombre d’entre vous, quel Buell est le meilleur? La position assise dissimulée de la série Firebolt est-elle meilleure pour effectuer des virages serrés? Le couple du moteur de 1200 cm³ va-t-il dépasser les 700 tr / min supplémentaires offerts par le plus petit moteur 985?

Je peux répondre à une question avec certitude. La position assise Supermoto-esque sur le Lightnings est la voie à suivre pour le street riding. Votre tête est ouverte pour voir à travers les courbes, votre dos est confortable et, plus important encore, les repose-pieds sont beaucoup plus rationnels que les repose-pieds hauts et avancés des Firebolts. Dans la rue, la garde au sol ne devrait pas être un problème (et les palpeurs se détachent, il est fait pour vous, même si je pense que vous avez besoin de plus de thérapie que la garde au sol si c'est le cas) et que le dégagement pour les jambes vous permet de rouler beaucoup plus loin. plus long qu'un coureur monté sur Firebolt.

Dans la rue, le moteur le plus gros a plus de sens pour la majorité des coureurs, bien que ceux habitués aux fours japonais (et aux jumeaux italiens) préfèrent peut-être le tour plus pétillant de la XB9. Cela vous donne un peu de sur-régime qui vous empêche de trop changer si vous y allez vraiment. Le City X est tout aussi amusant que je me souvenais, avec une maniabilité agile et un siège confortable avec plus d'espace pour les jambes. Mais ce gros moteur 1200 est excellent, avec une vibration profonde et vibrante qui n’est jamais intrusive, grâce au système de montage Uniplanar de Buell, ainsi que des tas, vagues, montées de couple disponibles à environ 3 000 tr / min. Sur les deux moteurs, le pouvoir est bon mais pas génial; le dernier XB9 que nous avons testé produisait 72 CV à la roue arrière et le dernier XB12, à 87. C'est assez pour être envoyé en prison et assez pour avoir plus qu'un bon moment.

Le City X est de retour pour 2007 et toujours aussi bon.

Les motos sont loin d'être parfaites, même si la puissance à deux chiffres ne vous gêne pas. L'injection de carburant est suffisante pour moi mais pas aussi parfaite que ce à quoi on pourrait s'attendre des autres usines. J'ai entendu des claquements et des craquements provenant de l'échappement et de la culasse. La puissance fournie est plutôt plate et lente, même si le redline est atteint trop tôt. Les boîtes de vitesses sont toujours encombrantes, nécessitant beaucoup d’embrayage et d’accélérateur pour contrer l’injection de carburant imparfaite et le freinage brusque du moteur. Hé, vous voulez du couple, vous avez du couple. Avoir une "courbe" de couple à plat a son prix. Cependant, le châssis et les freins de la XB constituent une plate-forme solide pour profiter pleinement de la conduite, tout comme l'année dernière et l'année précédente. Ce qui est nouveau - les pneus Pirelli sur toute la gamme - ajoute à toute l'expérience.

Le cadre plus sombre vous indique qu'il s'agit du moteur 1200.

Chez MO, nous avons tous remarqué le City X: les pneus Pirelli, qui viennent également compléter les autres modèles. Elles sont légères, tournent progressivement et de manière uniforme, et tiennent bien en main, vous donnant ainsi beaucoup de confiance dans les virages sablonneux, graisseux ou graveleux. Cette légèreté est au détriment de la durée de vie des pneus, mais je ne pense pas que le remplacement des pneus «T» plus légers par des pneus standard Diablos gâchera trop votre plaisir. Le mélange de motos a permis de passer l’un des jours les plus satisfaisants de conduite que je connaisse depuis longtemps. Cela est peut-être dû au fait que la route 155 est belle: sinueuse, bien pavée et pratiquement sans voiture les jours de semaine.

"Les Buells ont toujours eu une impression indéniable qui reflète le désir de leur concepteur de créer des motos amusantes et satisfaisantes sur n'importe quel type de route." Les Buells ont toujours eu une impression indéniable qui reflète le désir de leur concepteur de créer des motos amusantes et satisfaisantes sur n'importe quel type de route. L'injection de liquidités de Harley a affiné suffisamment les aspérités pour vous éviter de vous perdre trop loin. de la maison ou angoissé par une ergonomie inconfortable. Il y a peut-être de meilleurs vélos de sport pour la rue, mais je pense toujours d'abord à Buells. Une journée de conduite de 200 milles arrive à son terme. Nous allons au lit après plus de viande, de scotch et un voyage à la piste de karting avec la permission de Harley-Davidson. Le lendemain matin, nous retrouvons son évangile. C'est tout ce que nous avons entendu auparavant, même si je trouve quelques éléments intéressants.
vif et tôt pour pelleter quelques œufs brouillés plus caoutchouteux et lox sans bagel pour assister à un autre briefing technique avant la journée sur la piste. L'homme lui-même donne la parole, pour pousser plus loin

Premièrement, un vélo de sport Buell comprend environ la moitié des pièces d’une machine japonaise de 600 cm3 ou 1 litre. Cela permet à Buell de fabriquer et d'acheter des composants de meilleure qualité tout en maintenant un prix raisonnable. De plus, moins de pièces signifie qu'elles peuvent utiliser plus d'usinage de précision, ce qui signifie moins de dérapage et une sensation de resserrement, même sur les vélos plus anciens.

L'entraînement par courroie est aussi une bonne chose à laquelle beaucoup de fabricants devraient sauter, à mon avis. Les courroies offrent moins de masse non suspendue, sont plus propres, plus silencieuses et éliminent la maintenance. J'ai une chaîne-phobie sévère; Je déteste les chaînes de nettoyage et de lubrification et je n’ai aucun espoir d’aligner les essieux. Bien sûr, dites-moi tout au sujet de votre chaîne et de vos pointeurs laser ou de vos rituels de chaman, vous déclarez qu'il est si facile d'aligner votre chaîne, mais quand Erik me parle d'un système qui parcourt 100 000 km sans être usé ni ajusté, je suis vendu.

Une courroie perd également le même pouvoir de friction qu'une chaîne propre neuve, mais est plus efficace qu'une chaîne sale et mal ajustée. Et combien d'entre vous ont des chaînes parfaitement propres, ajustées et lubrifiées? Pas moi. Pour couronner le tout, Erik a déclaré qu'une ceinture pesait "un quart du poids d'une chaîne". Tous ces avantages sont «meilleurs pour le client». Ainsi, même si cela coûte beaucoup plus cher (ce qui représente une marge bénéficiaire déjà réduite pour un fabricant de petit volume), il reste «la bonne chose à faire».

La physique du système Zero Torsional Load (ZTL) d’Erik de ses roues et freins légers mérite également d’être mentionnée. La roue avant, le pneu et le rotor d’une Ulysses 2007 pèsent 10 livres de moins que l’ensemble du cadre avant d’une BMW R1200GS. Cela se traduit par toutes sortes d'avantages avec des noms tels que "inertie de rotation" et "inertie de rotation" avec des formules complexes qui me donnent le vertige à regarder. Pourtant, vous n'avez pas besoin d'être Stephen Hawking pour comprendre les avantages d'une masse moins importante. Enfin, où est-il écrit que le réservoir d'essence doit être installé ici et que le tuyau d'échappement doit être installé ?

Autant que je sache, les réservoirs d'essence se trouvent derrière la colonne de direction, au-dessus du moteur, car c'est pourquoi il était judicieux de les installer sur les premières motos, qui étaient des vélos équipés de moteurs. Cependant, la technologie et le temps avancent, et Erik pense "c'est stupide d'avoir le char ici". Il élève le centre de gravité de la moto et élimine un espace précieux dans la boîte à air (certains d'entre vous se souviendront peut-être de l'incroyable chose de la taille d'une boîte à pain collée sur le côté des modèles Buell plus anciens). Pourquoi ne pas mettre le gaz dans le cadre? Et l'huile dans le bras oscillant? Et pendant que nous y sommes, glissez cet échappement sous le vélo.

Le placer bien en hauteur sous le siège ou en le faisant ressortir semble cool, mais cela ne gêne en rien la manipulation. Et pour défendre M. Buell, observez comment d'autres constructeurs, tels que Yamaha et Suzuki, ont emboîté le pas ces dernières années.

Buell XB-RR

Les journalistes rassemblés ont suscité un cri de joie gai quand on nous a dit que nous allions avoir le vélo de course XB-RR préparé par l'usine. Cette annonce a même suffi à masquer notre déception de constater que le seul gros changement pour le reste de la gamme était de nouveaux pneus. Conçu pour la compétition de Formula Extreme, il s’agit en fait d’un XB12R bien amélioré, conçu pour les corsaires. Le moteur est un moteur modifié XB12 Thunderstorm. L'alésage d'origine de 88, 9 mm est amputé à 103, 6 ° et la course est réduite à 79, 4 mm pour créer un moteur à régime de rotation plus élevé, déplaçant 1 339 cm3, proche de la limite de la classe de 1 350 cm³. La compression passe à 12.5: 1 à partir du stock 10: 1, alimentée par des corps de papillons plus gros (que ma foutue tête!) De 62mm. L'air et les petits oiseaux sont acheminés dans la boîte à air géante via un système d'air dynamique. Ceci est bon pour 150 HP mesurés à la manivelle, et les syntoniseurs peuvent utiliser le logiciel de programmation d'injection de carburant inclus dans Windows pour faire fonctionner parfaitement le moteur ou commander le Cialis aux pharmacies canadiennes.

Buell a généreusement peint le XB-RR pour correspondre au casque de Gabe.

Un gros étrier-frein-a-palooza à huit pistons! Grand et beau.

Les modifications du châssis sont également simples. Le châssis de série XB d'origine est modifié simplement en soudant les plaques latérales Ulysses sur le cadre (pour augmenter la capacité de carburant à 4, 4 gallons) et en ajoutant un nouveau bras oscillant avec plaques de réglage d'essieu en billette pour la conversion de l'entraînement final de la chaîne. La suspension est par Ohlins; une fourche de 43 mm à l'avant et un amortisseur sans attelage à l'arrière. Il n’ya toujours qu’un disque de frein monté sur le périmètre de la roue entièrement en magnésium, mais il utilise un étrier à huit pistons avec quatre plaquettes. Grab-ola!

"L'ensemble du paquet est emballé dans une carrosserie conçue en soufflerie qui rappelle les vieux roadracers Harley-Davidson du début des années 70."

Il pèse £ 362 (le poids minimum autorisé est de 350), environ 30 de moins que le vélo de stock. Environ 50 voitures seront construites cette saison pour les coureurs pré-approuvés, principalement les concessionnaires Buell et Harley-Davidson avec les équipes de course existantes. Le prix sera de 30 995 $.

La production a été retardée par quelques problèmes au début de la saison qui ont été corrigés. Le problème principal était un "faible engrenage", qui a provoqué un échec à Daytona. Ce problème a été corrigé en utilisant un équipement standard, bien qu’il ait retardé la production. De plus, déplacer le rotor de synchronisation de l’autre côté de la manivelle a créé une "onde résonnante", selon Erik, qui a causé d’autres problèmes. Avec quelques autres petites corrections, Erik a déclaré le XB-RR prêt au combat; sera-t-il assez puissant pour avoir un impact sur le monde des courses de clubs et de courses sur route nationales?

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