Anonim

ST. GEORGE, UTAH, juillet 1998 -

Buell l'a soufflé.

La première journée de la conférence de presse Harley-Davidson / Buell de 1999 s’est déroulée au Harley-Davidson Café à Las Vegas, dans le Nevada. Après une présentation de la nouvelle Twin Cam 88, nous sommes montés dans un bus et avons été embarqués pour deux jours de conduite dans un four appelé Southern Utah. Mais alors que le bus passait devant le parking de l’hôtel St. George's Holiday Inn, quatre motocyclettes Buell de 1999 étincelantes et brillantes se garaient innocemment devant l’entrée. Ils n'étaient pas censés être là.Le lendemain soir, Jerry Wilke, PDG de Buell, a donné l'ordre de retirer les voiles des nouvelles motos, c'était pour le moins un peu anti-culminant.

Une meute de Buells sauvages se reposant calmement au bord de la route.

Ils avaient déjà été salués, des opinions s'étaient déjà formées et des déclarations perspicaces (ou pas du tout) avaient déjà été prononcées par des présents avec un style proche du pentamètre iambique:

Ce vélo avec circulation d’air ne semble-t-il pas
Une jambe de cavalier droite cuite, ce péché racheter?

Néanmoins, les motos étaient si belles, toutes brillantes et brillantes, que les mots "ah" et "ah" étaient répétés, et à juste titre. Buell a beaucoup de choses à raconter.

Un nouveau quatrième tirant combiné à un nouveau longeron de cadre avant triangulaire augmente la rigidité du cadre.

Bien que les accessoires soient populaires, Buell ne les propose pas dans le cadre de son nouveau package P & A.

Injection de carburant

Maintenant que Harley détient 98% des parts de Buell American Motorcycles, Erik Buell peut se soucier moins de gérer les opérations quotidiennes de son entreprise éponyme et de s’appuyer davantage sur l’adoption de technologies de pointe sur ses motos de sport.

L’injection de carburant, désormais un standard pour les Thunderbolt S3 et Lightning X1 de 1999, est une gracieuseté du fournisseur de Harley-Davidson, VDO Control Systems et de Walbro Corporation. Entrez le carburant. La nouvelle injection de carburant numérique dynamique (DDFI) consiste en un système d’injection de carburant à orifices séquentiels à étincelle unique (sans gaspillage), utilisant un corps de papillon au lieu d’un carburateur et deux injecteurs de carburant montés dans le collecteur d’admission pour délivrer du carburant lorsque signalé par un module de contrôle électronique (ECM). L'ECM à microprocesseur 16 bits contrôle également l'avance à l'allumage. Lorsque la charge du moteur et les conditions ambiantes changent, l'ECM est censé modifier l'alimentation en étincelle et en carburant de manière indépendante, en contrôlant séparément les cylindres du moteur, afin de maximiser l'efficacité et les performances.

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Le système EFI de Buell fonctionne comme un système en boucle fermée, reposant sur des cartes EFI pour les positions de ralenti ou grand papillon des gaz, une combinaison de cartographie et de rétroaction provenant d'un capteur d'oxygène des gaz d'échappement et de cinq autres capteurs pour des positions intermédiaires du papillon. Ceci est supposé être plus adapté à une plus grande variété de conditions de conduite qu'un système en boucle ouverte qui repose uniquement sur la cartographie EFI pour définir l'étincelle et la distribution de carburant. Est-ce que ça marche? C'est difficile à dire. Tous les vélos échantillonnés lors de l’introduction de 1999 étaient des modèles de pré-production et les représentants de Buell ont souligné que, bien que presque toutes les motos aient été conduites de Milwaukee à Utah comme une sorte d’essai, des snafus pourraient être présents ici. Là.

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Donc, une réponse pourrait être "deux sur trois n'est pas mauvais." Sur trois modèles différents échantillonnés, la S3 présentait certains problèmes, faisant des va-et-vient brusques et bouleversant le châssis lors d'une balayeuse gauche à 60 mph. À la défense de la moto, la nouvelle suspension est bien améliorée cette année et la S3 s'est bien rétablie. Mais ni les mots "confiance" ni "inspirant" ne viennent à l’esprit lorsqu’on discute du nouveau système. Un représentant de Buell a expliqué comment la chaleur persistante de l'été de l'Utah menaçait le système de pré-production et que les problèmes étaient résolus et ne seraient pas présents dans les modèles de production. Une évaluation plus longue confirmera cette prédiction, mais il convient de noter que la Cyclone M2 de 1999, la seule moto à ne pas recevoir d'injection de carburant, était une joie de conduire.

Nouveau, amélioré et amélioré

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EFI n’est que le début, mais bien que nous ayons été encouragés à apprécier un nouveau design de bras oscillant et de nouvelles touches de style sur le X1, ces caractéristiques ont toutes cédé le pas à la nouvelle.

Pour de nombreux cyclistes, une motocyclette Buell était toujours l’occasion de goûter à des couples impressionnants alors qu’elle était perchée sur un coussin qui, bien que styliste, aurait fait sourire les marquis de Sade.

Pour ceux d’entre nous moins habitués à l’austérité, les nouveaux sièges sont un changement bienvenu. Plus large et plus épais, mais toujours adapté aux lignes rapides et minimalistes qui définissent les motos Buell, les journées de 200 km sont parcourues avec brio. C'est un très beau développement.

Toutes les motos de la gamme reçoivent les nouvelles suspensions arrière Showa avec une large plage de réglage et un réglage facile de la précharge. Les Thunderbolt S3 et Lightning X1 bénéficient également de la nouvelle fourche Showa (le Cyclone avait une fourche Showa depuis le début). Les anciennes pièces WP ont complètement disparu. Toutes les motocyclettes reçoivent un nouveau cadre pouvant accueillir un quatrième tirant et un tube de support de support en V pour une rigidité accrue du cadre.

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De manière tout aussi importante, le nouveau cadre permet de repositionner les tuyaux de collecteur sous le cadre afin de rediriger le flux d'air chaud et d'éviter ainsi ce que l'on appelle le syndrome de la jambe de Buell, où la jambe droite du coureur peut être consommée en toute sécurité après une cuisson complète. Un nouveau bras oscillant en aluminium utilise une construction en fonte afin de permettre une épaisseur de matériau variable dans les zones clés. Les ingénieurs ont augmenté la rigidité en torsion tout en maintenant un poids relativement faible. Le nouveau bras oscillant a également fière allure. Parmi les autres améliorations transversales, on peut citer l’installation d’instruments électroniques, l’amélioration des repose-pieds en caoutchouc, des embouts arrondis sur les silencieux et de nouveaux miroirs ajustables sans outil. Les modèles S3 et X1 disposent également de crochets de bungee et de casque sous la section queue / siège.

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Les vélos

Lightning X1

Techniquement, on nous a dit que les modèles S1 Lightning et S1W White Lightning ne sont pas remplacés par le X1. On ne leur offre tout simplement pas cette année modèle. Allez comprendre. Le X1 est une extension logique du concept Lightning avec quelques différences étonnantes, la plus évidente étant la nouvelle section arrière en aluminium moulé qui fonctionne également comme élément de cadre. Cette nouvelle pièce fait une déclaration assez audacieuse dans les lignes de "Nouveau!" et encourage les non-initiés à poser des questions sur l'origine et les performances de la moto. Parmi les autres changements évidents, citons la refonte de la boîte à air en nylon (ou boîte à pain, qui n’est pas aussi affectueusement connue). Cette pièce a été incorporée à la carrosserie et conçue pour une apparence plus élégante, plus étroite de 1, 125 pouce par rapport aux autres motos Buell. Sur le côté gauche du vélo, il y a maintenant une prise d'air qui canalise l'air à travers le cylindre arrière et complète le style et la symétrie de la nouvelle boîte à air.

"Personne ne peut nier que l’effet global est en ligne avec les regards agressifs de street street.

Un nouveau carénage du menton ajoute une ligne accrocheuse complétée par la courbure du bras oscillant. Un garde-boue arrière intérieur de style S3 plus petit orne la roue arrière. La plaque d'immatriculation se trouve maintenant à l'arrière et le phare a été abaissé un peu. Les réactions ont été mitigées, comme elles le seront pour toute exécution stylistique, mais personne ne peut nier que l'effet global est conforme aux looks agressifs de street street. Ce qui est intéressant, c’est l’effort fait pour intensifier l’apparence moyenne d’une moto déjà médiocre. Peut-être que Buell s’inquiète de l’effet du nouveau siège à deux places standard. Après tout, à quel point pouvez-vous regarder un passager vous faire un gros câlin? Les commentaires positifs ont toutefois dépassé de loin les critiques et le X1 devrait être bien reçu.

À propos, c’est un vélo nerveux à rouler, qui tourne en rond et qui regorge de puissance. Si vous n'êtes pas du genre à ressentir un désir incontrôlable de voir l'horizon à un angle de 45 degrés tout en accélérant à 100 km / h, ne vous inquiétez pas.

Les touches finales comprennent des leviers de frein et de frein en aluminium forgé, de nouveaux clignotants à montage flexible et une nouvelle pile à combustible avec couvercle en nylon. Les piquets passager boulonnés sont une option. Le tout nouveau X1 Lightning met le feu à 10 599 dollars.

Coup de foudre S3

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Outre les améliorations techniques susmentionnées, il reste beaucoup à faire pour les modèles Thunderbolt. Il n'y a plus de S3T. Le Thunderbolt est maintenant construit sur commande, avec tous les add-ons de tournée disponibles séparément. Choisissez un guidon standard ou de randonnée, spécifiez les sacs (profonds ou étroits), le cas échéant, choisissez des sacs de carénage ou des sacs fourre-tout sous le siège et, enfin, choisissez les couleurs du vélo. Il existe neuf couleurs de carrosserie de base et quatre options de couleur cadre / roue, ainsi qu'une option de roue Performance Machine. Buell affirme qu'il existe 432 combinaisons de couleurs et d'accessoires possibles avec ce schéma. Les bagages ont été redessinés avec des mécanismes de fixation et de verrouillage améliorés.
Buell a pris très au sérieux les critiques concernant le système de bagages.

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Les bagages sont non seulement plus faciles à installer et à ouvrir, mais les sacs intérieurs eux-mêmes, repensés par Chase Harper®, sont semi-rigides et s'adaptent parfaitement à la forme. Ils sont ouverts via une fermeture à glissière qui parcourt les trois quarts du sac. Ce sont des améliorations bienvenues.

Les détails améliorés comprennent des bas de carénage redessinés qui offrent un dégagement vertical supérieur de 1, 50 pouce et un dégagement horizontal supérieur de 0, 75 pouce, un nouveau levier de vitesses modifié pour un meilleur dégagement de la cheville et un loquet de siège à distance. Le coup de foudre frappe de 11 999 $ à 12 799 $, selon les options.

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Cyclone M2

Prenez un moteur Thunderstorm sans injection de carburant, insérez-le dans les cames du cyclone '98 et montez l’ensemble dans une configuration de cadre / suspension fine. Voila! Voici la recette d'un amateur de Buell pour 91 chevaux d'amusement bon marché.
Une grande partie du cyclone M2 a été décrite ailleurs dans cet article, ce qui en soi est une caractéristique déterminante du cyclone.

Il n'y a pas grand chose à ajouter. Il n’a pas le style en colère du X1 «je déteste tout le monde sauf mon cavalier» et il n’a pas non plus la capacité de tournée ou d’expression personnelle ni le S3. Il s’agit simplement d’une moto amusante dotée d’un puissant groupe de puissance, d’une excellente maniabilité et d’un carburateur efficace.

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De toutes les motos pilotées à l’intro de 1999, c’était la moto qui avait le moins de soucis, ne se préoccupant pas d’attitude ou de polyvalence, mais simplement de sportivité au couple.

Le cyclone tourne à une vitesse pouvant atteindre 8 599 $.

Le jury n’a toujours pas reçu les chiffres de vente initiaux, mais le verdict final sur la nouvelle gamme Buell dépendra essentiellement de la pertinence de la nouvelle injection de carburant et des autres innovations techniques, de la résolution des critiques précédentes (telles que la carrosserie fissurée) et simplement. travail.

Autres nouveautés de Buell

Harley-Davidson a peaufiné les concepts de la marque de motocyclette dans les moindres détails. Buell a emboîté le pas, sachant que tant que vous construisez un vélo, vous pouvez également coller votre nom sur un million d'autres produits.

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Trucs de vélo

Buell lance une gamme d'accessoires en fibre de carbone pour aider à perdre du poids et donner un look racé. Pour la '99 X1, vous pouvez ajouter un pare-brise en fibre de carbone, des ailes avant et arrière et un protège-courroie inférieur. Pour les modèles Lightning de 1996 à 1998, de nouvelles pièces de pare-vent, un bouclier thermique supérieur, un protège-courroie inférieur et un carter de pignon. Le nouvel Amigo Tank Bag complète le style du X1 et offre 11 litres d'espace de stockage. Les sacs de réservoir Quest et Nomad sont toujours disponibles.

Le Cyclone peut être équipé d'un sac à dos et de sacoches en tissu balistique, disponible en ensemble complet ou vendu séparément.

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Un système de bagages en tissu similaire est également disponible pour le S1 Lightning. Les modèles S1 et M2 peuvent également être équipés du porte-documents en nylon Cordura, qui se fixe à la zone passagers à l'aide d'un harnais de montage spécial ou en liaison avec les systèmes de bagages en tissu existants.

Si la course vous intéresse, le système de course Pro Series, disponible en jeu complet ou en pièces détachées, convertira une S1 en une voiture de course NASB de 90 chevaux lorsqu'elle est utilisée avec les têtes Thunderstorm High-Flow.

Pour les propriétaires de S1 Lightning, la nouvelle section de siège et de queue Twintail est disponible. La queue allongée et restylée conserve une partie de l'héritage de course de la S1 tout en offrant de l'espace pour un passager.

Cette carrosserie peut être installée sur n’importe quelle Lightning '96 - '98 sans autre modification.

Trucs de cavalier

Buell a passé un accord avec Vanson pour une nouvelle ligne de vêtements impressionnants. Le nouveau pantalon en cuir noir, le pantalon Cordura et quatre nouvelles vestes (trois en cuir et une en Cordura) offrent aux amateurs de Buell de nombreuses options pour décider comment ils veulent se parer du logo Buell. Les trois vestes en cuir peuvent être insérées dans le nouveau pantalon en cuir.

Une nouvelle gamme de chemises Buell et un nouveau sac de sport en cuir sont également proposés. La veste et le pantalon Buell Adventurer, la veste de course Pro Series, les gants Vortex et le sac de casque Touring sont toujours disponibles.

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