Anonim

Il n'aime pas faire de roulades et n'aime pas faire l'épuisement professionnel, mais la Brammo Enertia produira néanmoins des grimaces, même pour les motocyclistes expérimentés.

Peut-être qu’il s’agit en partie de la nouveauté d’une machine aussi silencieuse. Au lieu d'un échappement réglé aboyant d'une note de staccato provenant d'un moteur à haute compression, le moteur CC sans balourd de la Enertia de 72 volts ainsi que sa chaîne et ses pignons DID de calibre 428 sont pratiquement tout ce que vous entendez, à part le vent qui passe sous votre casque.

C'est un voyage dans plus d'un sens du mot. Et tandis que la startup basée à Ashland, dans l'Oregon, fabrique l'Enertia - son seul vélo jusqu'à présent - depuis moins d'un an, le bourdonnement sonore de la moto semble étrangement approprié à notre audition.

Non, ce n'est pas «vert Kawasaki», comme certaines personnes l'ont commenté. C'est Brammo Subliminal Green! Il peut également être obtenu dans un bleu clair, orange brûlée, blanc et gris argenté.

Avons-nous déjà été préparé pour cette journée? Depuis des décennies, depuis Jetsons et Star Trek, d'innombrables films de science-fiction hollywoodiens ont martelé dans notre inconscience collective la possibilité - sinon l'inévitabilité implicite - d'un avenir alternativement alimenté et électrifié.

Bien que le marché des véhicules électriques soit considéré comme étant «à ses balbutiements», dans un autre sens, il se fait attendre depuis longtemps.

Dans un premier temps, financée par des fonds de capital-risque de premier plan et l'enthousiasme inspiré par les millionnaires du fondateur de la société, Craig Bramscher, l'Enertia pourrait bien être la moto de rue électrique la plus développée et la plus prête à être diffusée à ce jour.

Cela signifie-t-il que nous devrions tous nous précipiter pour en acheter un? Pas nécessairement, et même Bramscher l'admet volontiers.

Fraîchement conçu et prêt à affronter le monde. Le Brammo Enertia est peut-être le streetbike électrique le plus développé à ce jour.

Ironie de la chose, alors que ce vélo est présenté comme un moyen de transport pour le plus grand nombre, il reste néanmoins un véhicule de niche.

Plus précisément, une motocyclette électrique qui peut à peine parcourir 40 kilomètres - et qui met quatre heures à faire le plein - est que, selon le US Bureau of Transportation Statistics, son autonomie estimée devrait répondre aux besoins quotidiens de conduite de 75 km / h. % de tous les Américains.

Mais à 7 995 $, même avec un crédit d’impôt fédéral de 10% auquel s’ajoutent certains États, l’Enertia offre nettement moins de performances que, disons, une Kawasaki Ninja 250R qui coûte la moitié moins cher et parcourt près de 200 km en réservoir. qui peut être ravitaillé en quelques minutes à n'importe quelle station d'essence.

Alors, qu'est-ce que Brammo essaie d'accomplir et comment ce débutant espère-t-il réussir?

Gagner l'acceptation

Le vélo zéro émission de Brammo tient sa promesse d'être une vraie moto tout en offrant une couleur verte respectueuse de l'environnement qui compense toute insuffisance apparente en termes de performances. Même si son jus provient de réseaux électriques alimentés au charbon, son impact sur la pollution ne représente qu'une fraction des motocycles équipés de convertisseurs catalytiques.

En outre, les exigences d’entretien normales concernent les pièces usées telles que pneus, freins, chaîne, pignons, etc., et son coût de fonctionnement est négligeable. On estime que l’Enertia est capable de parcourir 15 000 km avec 85 dollars d’électricité et pourrait payer à long terme son écart de prix.

Solidement construit

L'Enertia est alimenté par des batteries Valence Energy Solutions basées au Texas. Le chargeur Valence intégré surveille et coiffe chacune des quatre cellules comprenant les six batteries au lithium, phosphate de magnésium et de fer. Un écran vous indique le niveau de charge sur la plus haute à la plus basse des 24 cellules individuelles.

À 324 lb, la machine à piles sent, manipule et roule comme un vélo bien construit - conçu pour accueillir un seul cycliste pesant jusqu'à 276 lb.

Depuis son cadre périmétrique en alliage parfaitement soudé et son bras oscillant en acier tubulaire renforcé jusqu'à sa fourche inversée relativement massive et son choc chargé d’azote Elka, le vélo crie silencieusement «moto».

La géométrie de la direction de l’Enertia est plutôt sportive: 24 degrés d’inclinaison, 3, 5 pouces de traînée et un empattement de 56 pouces. La hauteur du siège est de 32 pouces et la longueur totale est de 81, 5 pouces.

La machine légère et agile roule sur des jantes en alliage à six rayons exclusives (sans entraînement par coussin) et des pneus Avon RoadRider relativement burley - 100 / 90-18 à l'avant, 130 / 80-17 à l'arrière. L’arrêt est assuré par des freins à disque avant Brembo à deux pistons et par un frein arrière Brembo à un piston. Les conduites de frein sont revêtues de vinyle foncé et enveloppées d'acier tressé. Son phare est un Hella, le commutateur est propriétaire, et tout sur l'Enertia, avec ses pièces de marque bien établie tant à l'intérieur qu'à l'extérieur, respire la qualité.

Le choc rouge et élégant Elka fait le travail. Derrière se trouve le ventilateur du moteur qui s’active selon les besoins en fonctionnement ou en charge.

Même les fixations métriques de classe 8.8 superflues s’enfilent dans des inserts enfoncés pour fixer des panneaux de corps en plastique léger au cadre en alliage, et des attaches en nylon à languette en acier retenant ses faisceaux de câbles parfaitement acheminés donnent l’impression que le Made In USA est fabriqué par Enertia. mantra d'ingénierie était: ne coupez pas les coins.

Convivial

Démarrer le vélo fait quelques pas. Tourner la clé de type transpondeur codé est la première. Ensuite, vous appuyez sur un seul bouton avec anneaux de diodes électroluminescentes au centre du pseudo-réservoir pendant quelques secondes, jusqu'à ce que vous entendiez un son rappelant celui d'un ordinateur sous tension, pendant que l'aiguille du speedo balaie et que le tiret s'allume momentanément.

Le tableau de bord est spécifique à Brammo et fournit toutes sortes de données utiles.

Le mot d'ordre ici est Failsafe . Depuis que l'Enertia est silencieuse lorsqu'elle est prête à partir, Brammo a veillé à ce que ce soit un acte délibéré.

La position de conduite de l'Enertia est assez facile à vivre et, à la vue de tous, la moto ressemble à une autre moto par rapport aux autres coureurs sur la route.

Une fois le système démarré, avant que l'Enertia ne se propulse, il faut toujours activer un interrupteur côté droit, un interrupteur de phare gauche et le support de pied doit être relevé.

À ce stade, en supposant qu'il n'y ait aucun problème électrique, l'écran LCD affiche «Drive Enabled» et une série de quatre DEL vertes clignotent de gauche à droite dans la partie supérieure du tableau de bord.

"Même les coureurs Harley-Davidson ont fait signe à l'Enertia alors que nous étions à la traîne dans une zone semi-urbaine."

Vous êtes maintenant en direct et prêt à rouler.

En fonctionnement, la transmission directe à une vitesse de l'Enertia est beaucoup plus simple que même la transmission à variation continue d'un scooter.

Contrairement à un scooter, cependant, son profil frontal est sans équivoque. Même les coureurs Harley-Davidson ont fait signe à l'Enertia alors que nous étions à la traîne dans une zone semi-urbaine.

La position de conduite de la Enertia est en quelque sorte celle de Sportster, même si ses propriétaires ne partageront jamais un lien de parenté avec ceux qui aiment dire que «les tuyaux élevés sauvent des vies».

Un vélo de ville / croiseur de banlieue seulement

Sa programmation logicielle dans le contrôleur de moteur limite le grunt. De zéro à 50, il peut rester en tête de la plupart des véhicules, mais ses 13, 4 ch à 49, 6 mi / h, mesurés sur le Super Flow Dyno de Gene's Speed ​​Shop - et son couple estimé à 40 lb-pi disponible à un rythme beaucoup plus faible - peuvent fortement taxer la batterie la vie, et l'Enertia dure beaucoup plus longtemps lorsqu'il est maintenu en dessous de 50 mph.

(Remarque: le couple est traditionnellement mesuré au régime du moteur. En l'absence de fil de bougie, on estime le ft-lbs.)

Le moteur à courant continu sans balai refroidi par air (ventilateur plus flux passif) se trouve derrière ce capot. Pas de pignon de contre-arbre, juste un pignon à 14 dents à entraînement direct tournant à l'arrière de 64 dents pour un rapport de démultiplication de 4, 57: 1.

Cela ne veut pas dire que l'Enertia n'ira pas plus vite. Nous avons constaté une vitesse indiquée de 100 km / h (63 mi / h), mais nous avons vite compris que c’était une erreur d’utiliser ce potentiel pendant longtemps, car la charge de la batterie tombait rapidement à ces vitesses.

Cette fiche à trois broches en forme de cordon d'ordinateur sous le siège est livrée avec un cordon à brancher sur n'importe quelle prise de courant de 110 à 120 volts. Pour charger, la clé doit être tournée vers une position spéciale (après quoi elle est amovible), et la direction est verrouillée pendant le processus.

Pour notre première course, nous avons tenté un aller-retour de 30 miles, soit environ 5 miles à 55-63 mph. Cela laissait l'Enertia épuisée après seulement 24 milles dans un monde où les stations de recharge pour véhicules électriques sont rares, même dans la majeure partie de la Californie, et inexistantes dans la majeure partie du pays.

Heureusement, Radio Shack se trouvait exactement à l'endroit où la moto était tombée, et nous espérions que quelqu'un y aurait pitié de nous. Effectivement, après une brève explication, un employé sympathique a passé une rallonge par la porte arrière pendant que nous allions chercher de la nourriture asiatique pendant que l’Enertia se rechargeait.

Après un dîner de 35 minutes, l'indicateur de charge indiquait une charge de 25%. Une fois que nous avions prévenu le greffier, notre voyage de retour nous avait révélé que c’était juste assez de puissance pour parcourir encore sept milles.

"Après un dîner de 35 minutes, le compteur d'énergie a montré une charge de 25%."

Cette punition précoce nous a laissé comprendre ce que ressent un plongeur en haute mer qui doit apprendre à vivre avec la capacité limitée de ses réservoirs, sans plus. Cependant, en tant qu’apprenants rapides, nous nous sommes rapidement adaptés à la gamme de la Enertia et avons commencé à aimer la moto.

Facteur anti-hooligan

Bien rouler à une vitesse inférieure à sa vitesse maximale augmente considérablement l'efficacité de l'Enertia, ce qui permet de parcourir des distances dans les 30 miles. S'il est capable de couvrir une distance de 40 miles lorsqu'il est complètement chargé, il devrait être à 25 mph ou moins, et seulement pour un cavalier léger.

Brammo Enertia dans son environnement natal - en ville. (Photo gracieuseté de Brammo)

Le tableau de bord LCD peut être basculé pour afficher avec précision la quantité de courant déchargée et la quantité restante. Ainsi, en plus d’une jauge «de carburant», il peut s’agir d’un dynamomètre de bord si vous apprenez à penser en kilowatts plutôt qu’en puissance.

Conduite comme une course à basse vitesse, la Enertia peut être une explosion. Pour les cyclistes expérimentés, ses harmoniques semblables à un robot et son fonctionnement sans embrayage offrent un plaisir sans effort.

La direction est neutre et la suspension gère bien la plupart des bosses, des plaques et des articulations de la route sans faire de bruit sourd ou cliquetant.

Sa fourche n’est pas réglable, mais les coureurs de 150 à 200 lb n’ont rien à redire. L'amortisseur arrière peut être réglé pour la précharge, la compression et l'amortissement du rebond.

Bien que - à 6 pieds de haut, 34 pouces d'entrejambe - je n'ai eu aucun problème avec l'ergonomie de la moto, Pete a noté que la coupe de la Enertia n'était pas si bonne pour lui.

«Bien que le triangle de pilote soit spacieux et confortable, la partie avant de la selle est inclinée vers le haut, ce qui m'a fait glisser en arrière», explique Pete. «Cela me met ensuite un peu trop allongé pour atteindre le guidon. De plus, bien que j'aime les larges repose-pieds de la plate-forme, ils semblaient trop positionnés vers l'avant par rapport à l'endroit où j'étais sur le siège. Peut-être que déplacer les piquets plus loin aiderait les coureurs de ma taille / entrejambe (5'8 ”/ 30”) à rester centrés sur la selle. ”

L'Enertia encourage les virages et, même si les repose-pieds sont bas, ils ne grattent pas dès qu'ils le feraient sur un bateau de croisière. (Photo gracieuseté de Brammo)

Cependant, personne ne s'est plaint des freins avant de l'Enertia, qui semblent énormes, bien que vous ne pensiez jamais que vous étiez sur une supersport de 600 cc. Comme le note Pete, le frein arrière a plutôt l’air «Buell-ish», c’est-à-dire assez engourdi et faible.

Sur le plan potentiellement positif - et bien que nous parlions de ce qui vous manquera des jouets à essence - si vous commencez à vous faire marrer parce que vous ne pouvez pas rouler sur l’Enertia, vous serez peut-être consolé de savoir que l’Enertia se trouve à ses côtés. nez tout en s'arrêtant est encore une possibilité.

Et bien que les repose-pieds réglés avant-propos soient bas, ils ne sont pas sujets aux éraflures, car la machine est si étroite, mais ils le seront si vous êtes déterminé. Le caoutchouc Avon offre une adhérence suffisante et inspire la confiance, étant donné qu’il est fabriqué à partir d’un composé à kilométrage élevé. C'est peut-être en partie parce que vous ne vous sentez jamais comme si la puissance de la roue arrière provoquait un glissement au milieu du virage, et le vélo est par ailleurs tout à fait disposé à se pencher.

Mais comme restriction supplémentaire au hooliganisme, les surmenages ne sont pas recommandés. Le courant électrique limite le couple prodigieux du moteur depuis l'arrêt, et si vous parvenez à en démarrer un, soyez prudent, ou vous pourriez fermer le vélo à un feu rouge ou faire sauter un défaut électrique qui vous laissera bloqué.

Selon le manuel du propriétaire, les circuits de diagnostic de cette machine entièrement contrôlée par ordinateur surveillent environ 55 codes de défaillance susceptibles de justifier un appel de service par un technicien, ce qui risquerait de surcharger la roue motrice. Ne demandez pas comment nous savons cela.

Distribution

Vous ne trouverez pas Brammos chez votre concessionnaire multimarques local.

Nous avons fait un tour chez le revendeur Brammo local.

Les Enertias sont vendus par un nombre encore limité de magasins Best Buy. Best Buy Capital a contribué pour environ 11, 5 millions de dollars au démarrage de Brammo, a apporté son soutien constant à la société et a été un partenaire clé dans sa stratégie de vente.

Plusieurs magasins Best Buy du Royaume-Uni ont également accepté de commencer à les vendre et, en Asie, où la conjoncture est plus forte, la demande de motos serait forte.

Par exemple, JCAM Advanced Mobility Company Ltd., une société de distribution de véhicules électriques co-fondée par la star hollywoodienne Jackie Chan, basée à Hong Kong, les importe, et Chan a l'intention de faire une cascade dans un prochain film.

Quand il ne déconcerte pas ses adversaires avec ses singeries d'arts martiaux, Jackie Chan est l'un des derniers fans de Brammo. (Photo gracieuseté de Brammo)

Aux États-Unis, ils sont également disponibles en ligne, à l'adresse http://www.brammo.com/your-powercycle/, et seront expédiés d'un Best Buy de Portland, dans l'Oregon, au prix de 450 à 550 USD, chez un consommateur.

Brammos - des projets de déploiement de la distribution nationale sont en préparation - le service et les réparations sont à la charge du service après-vente Geek Squad. Un appel téléphonique à un responsable technique du Geek Squad basé à Los Angeles a révélé qu'il avait été formé par Brammo dans l'Oregon, mais que son équipe ne s'occupait que de quelques réparations électriques de routine.

Les réparations les plus complexes sont effectuées par un technicien itinérant travaillant chez Brammo qui vient réparer les vélos sur site ou les emmener hors site pour réparation si nécessaire. Cette technologie peut également remplacer les pneus, les freins, les chaînes, etc., de son fourgon. Ou, si les propriétaires le souhaitent, ils peuvent faire effectuer les réparations de routine par des revendeurs locaux ou des ateliers de réparation de motos indépendants.

Un Brammo dans ton avenir?

Les Enertias répondent à un besoin de transport entre les fissures dans un monde de motos à essence grand public, mais attirent également de véritables motards, dont le moteur sans faille, Jay Leno.

Voici à quoi ressemble une moto électrique de série nue avec ses vêtements par terre. (Voir plus de telles photos de détail dans la galerie.)

Parmi les autres utilisateurs précoces, on trouve les personnes soucieuses de l’économie et effectuant de petits déplacements quotidiens - en particulier les personnes ayant l’occasion de se ressourcer loin de chez elles - ainsi que les fidèles les plus ardents parmi les défenseurs de l’environnement.

Son apparence peut ou peut ne pas vous attraper, mais l'Enertia est efficace dans une portée limitée.

Si vous souhaitez un bon sujet de conversation et, comme dans le cas de l’Enertia, vous en voudrez peut-être un aussi. Nous avons été étonnés de voir combien de personnes savaient que le vélo était alimenté électriquement et voulaient en parler.

Particulièrement dans les régions de Californie où les voitures électriques, les hybrides, les bicyclettes et d’autres alternatives sont vantées - et les gens sont extrêmement écologistes - nous avons senti une lueur chaude nous être projetée par les passants, qui ont souri et fait des commentaires approbateurs.

Selon Bramscher, presque chaque fois que Brammo organise une manifestation, la Enertia suscite l’intérêt et fait même de nouveaux coureurs des personnes qui s’étaient mises à l’écart à propos de la possession d’une moto. Bramscher dit que tout ce qui peut motiver les nouveaux coureurs à la moto - carnet de chèques en main et possibilité d’échange - est bénéfique pour tous.

"… nous avons senti une chaude lueur nous être projetée par les passants …"

D'après ce que nous avons vu, il pourrait avoir raison. Même des coureurs traditionnels teintés dans la laine ont exprimé leur curiosité pour l'Enertia et ont déclaré qu'ils observaient avec intérêt, même si les motos ne sont pas encore assez puissantes pour permettre à certains de se convertir.

Résumé

Nous avons aimé piloter l’Enertia et avons hâte de voir où va Brammo et quelles nouvelles machines il est en train d’être construite. Nous avons détaillé quelques-unes des faiblesses d’Enertia en affirmant qu’en tant que coureurs, nous avons beaucoup de préoccupations identiques et que nous savons que le jury est éliminé.

Mais malgré les critiques connues des défaitistes, de nouveaux acheteurs sortent des sentiers battus. En fonction de leur situation, ils se débrouilleront peut-être bien aussi, car il semblerait qu'Enertias sera moins cher à acquérir - bien qu'avec des centaines de connexions électriques et des composants électroniques complexes, nous attendons également de voir la même chose.

Solidement construite, l’Enertia est en train de convertir des coureurs établis et d’autres. (Photo gracieuseté de Brammo).