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Jeudi 26 juin: Polaris Industries, fabricant renommé de motoneiges, de VTT et de motomarines, a dévoilé au monde sa toute dernière entreprise, la moto Victory V92C, présentée comme le plus grand vélo de croiseur en V en production. Cette annonce, attendue depuis longtemps dans le monde de la moto, porte à quatre le nombre de constructeurs de motos américains.

Les 28 membres de l'équipe de conception de Victory étaient sur place pour montrer les fruits de trois années de travail. "Nous avons commencé dans notre usine de Roseau [Minnesota]", a déclaré Geoff Burgess, directeur de l'ingénierie, "mais lorsque les choses ont commencé à se mettre en place, nous avons décidé que nous serions mieux servis en transférant le projet à l'usine d'Osceola [Wisconsin], car c'est là que le moteur L’équipe était composée de seulement six personnes, mais les 22 personnes restantes ont été embauchées à l’extérieur de la société.

"Nous sommes très fiers et enthousiastes de pouvoir enfin vous montrer la Victory après des centaines d'heures de préparation", a déclaré Matt Parks, directeur général de Victory. "Nous travaillons là-dessus depuis longtemps et nous sommes confiants d'avoir aujourd'hui le meilleur vélo de croisière sur le marché."

Basculant les balances de déplacement à un peu plus de 92 pouces cubes (1507 cm3), le Victory, selon les estimations d’un pilote d’essais en usine qui a demandé à rester anonyme, peut revendiquer entre 75 et 80 chevaux avec un lancement en douceur mais serré. Le moteur V92 conçu et construit par Polaris comprend une conception à quatre soupapes à came en tête unique avec des cylindres réglés à 50 degrés et un système de refroidissement d'huile unique qui conserve les ailettes de refroidissement fonctionnelles. Deux corps de papillon à injection électronique de carburant de 44 mm surveilleront le débit de carburant vers l’énorme V-twin qui devrait parcourir environ 40 miles par gallon sur l’autoroute, mais nettement moins en ville.

Le moteur V-twin haut et très carré du V92C.

Notez le collier de guidon et le compteur de vitesse montés sur les phares de la Victory

Planchers de caoutchouc et de caoutchouc froids.

Il y avait beaucoup de spéculations quant à savoir si le moteur Victory était un design simple ou double. Personne chez Polaris ne parle de la conception interne de la machine. "Tout ce que je peux dire, c'est qu'il y a un maneton dedans", a répondu Parks.

Il est difficile de ne pas se laisser emporter par l'excitation d'un nouveau fabricant de vélos sur le marché. Quand les lumières s'éteignent et qu'il y a un grand spectacle sur la scène centrale, tout a l'air chaud et sexy. Mais lorsque les ballons perdent leur hélium et que le concierge arrive avec la serpillière, la réalité s’installe: la Victory n’a rien qui la distingue des autres croiseurs du marché actuel. Prendre des repères de conception de vélos de croisière d'époque, de voitures et de styles aéronautiques n'est pas nouveau sur ce marché.

Bien que le moteur de la Victory soit pour le moins grand, son aspect général n’est en rien supérieur à la moyenne, aucun élément n’attirant ainsi les consommateurs loin de leur choix actuel. Mais ce n’est pas l’intention de Polaris - du moins pas encore. Polaris espère entrer sur le marché lentement, en s'appuyant sur sa clientèle existante, avant d'élargir sa gamme de produits et de prendre des parts de marché auprès d'autres fabricants de croisières. "Nos études montrent que plus de 30% de nos clients conduisent des motos", a déclaré le directeur général de Polaris, W. Hall Wendel, Jr. "Ce sont les personnes que nous essayons d'atteindre en premier."

Des applications sont actuellement en cours de traitement pour permettre aux concessionnaires Polaris de transporter les nouveaux vélos. En janvier, 200 concessions aux États-Unis seront désignées comme transporteurs officiels pour la ligne. "Alors que les grands marchés traditionnels se trouvent en Californie, au Texas et en Floride, nous souhaitons toucher les habitants des 50 États américains", a commenté Parks. "Après la première année, nous voulons avoir 500 à 600 concessionnaires."

Au cours de la première année, un seul modèle Victory sera disponible pour le public, orné de spectres rouge et noir. À la date de publication de mars 1998, un second schéma de peinture, plus léger et plus sportif, sera ajouté. Polaris prévoit également de proposer au public une gamme d'accessoires Victory d'ici là.

Caractéristiques:
 Fabricant: Polaris Moteur: Climatiseur air / huile SOHC à 4 soupapes, 50 degrés de degré, alésage et course: 97 x 102 mm Déplacement: 1507cc (92ci) Entraînement principal: Transmission: 5 vitesses Transmission finale: Courroie allégée à sec: 600 lb Hauteur du siège: 28 pouces Garde au sol: 5, 51 pouces Capacité de carburant: 5 Gallons 

Al Unser Jr. était présent pour le lancement de Victory

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