Anonim

Lorsque vient le temps d'effectuer des essais sur piste sur des motos de sport de haute performance, nous avons souvent du mal à décider quelle piste aller. Par exemple, lors de notre séance de shoot européen en motoneige, nous voulions vraiment nous dégourdir les jambes. Malheureusement, la plupart de nos pistes locales du sud de la Californie sont étroites ou mal entretenues et ne nous permettent pas la liberté de maintenir une manette des gaz grande ouverte plus de quelques secondes.

Non seulement cela, mais comme l'un de nos plus gros tests de l'année, nous voulions aller gros. Nous avons donc regardé vers le nord et avons téléphoné à Keigwins @ theTrack, l'un des principaux fournisseurs de circuits sur piste en Californie du Nord, et les avons accompagnés pendant une journée au fantastique Thunderhill Raceway. Ce que nous avons vécu était vraiment impressionnant.

Thunderhill Raceway a accueilli notre séance de tirs Euro Literbike cette année. Le circuit bien géré a été organisé et géré par Keigwins @ theTrack, l’une des plus anciennes sociétés de circuits en Californie.

De l'extérieur, gérer une organisation sur piste semble simple. C'est pourquoi tant de gens sont venus et sont partis. La clé de la longévité consiste toutefois à offrir un service qui va au-delà de la simple conduite de motos sur une piste. C'est ce que Lance et Linda Keigwin fournissent.

Lance et Linda Keigwin (au centre) ont lancé K @ tT comme moyen de gagner du temps sur leurs pistes avec des amis. Plus de dix ans plus tard, les deux hommes aiment toujours être sur le circuit.

L’équipe des époux a fondé Keigwins @ theTrack en 1998 après avoir abandonné la course sur rue pour se concentrer sur la piste. «Nous sommes montés dans les montagnes de Santa Cruz avec trop d’enthousiasme et trop peu d’intelligence», déclare Lance. "Nous avons abandonné la rue après avoir vu trop d'amis blessés."

Lance a commencé par faire les démarches pour organiser le temps de piste de son groupe d'amis. Ensuite, ces amis ont invité d'autres amis. Finalement, les événements ont commencé à se vendre et la demande est venue de rouler sur différentes pistes. En 2001, Lance et Linda ont pris leur retraite de leur carrière d'ingénieur dans la Silicon Valley pour se consacrer à titre professionnel aux affaires à la piste.

«Nous voulions que nos événements se démarquent, soient meilleurs à tous points de vue», déclare Lance. «Ils avaient besoin d'être extrêmement organisés, avec beaucoup d'aide capable. Avec l'arrivée de nouveaux coureurs sur piste, il était clair que nous devions aussi donner des instructions. ”

Les écoles Keigwin comprennent à la fois des cours en classe et des cours sur piste, les élèves passant beaucoup de temps en tête-à-tête avec les instructeurs s'ils en ont besoin.

C'est dans cet esprit que Lance et Linda ont eu l'idée de créer des écoles axées sur des niveaux de compétences spécifiques. novice seulement, intermédiaire seulement, et écoles de course. «J'aimais l'idée que les élèves aient à peu près le même niveau de compétences afin de ne pas avoir à diluer les leçons à un dénominateur commun bas», explique Lance.

Bien sûr, les écoles ont besoin d’enseignants et les Keigwins sont fiers de leur alignement d’enseignants. Aujourd'hui, Lance et Linda ont plus de 30 instructeurs à temps plein, chacun ayant passé une année entière en formation avant de recevoir l'appel d'embauche. «Ce sont de bons coureurs et coureurs, mais ils ont été embauchés pour leur enthousiasme, leur éthique de travail et leur amour pour l'enseignement», a déclaré Lance. «Et plus de 20 personnes travaillent dans chaque école. Vraiment."

Lance et Linda Keigwin sont fiers de l'efficacité de leur organisation. Chaque groupe démarre à l’heure, et les contrôleurs de la grille, comme celui présenté ci-dessous, aident à limiter la congestion sur la piste en étonnant les coureurs entrant sur la piste.

Cette dernière ligne est très importante. Nous avons vu des entreprises sur piste ayant un effectif total inférieur à 20 personnes. Avoir autant d'instructeurs dans chaque école signifie que le temps individuel que les élèves reçoivent est très élevé. Cette capacité à instruire efficacement n’est pas passée inaperçue, l’AFM (Fédération américaine des motocyclistes), l’une des plus anciennes organisations de courses de clubs du pays, demande à Keigwins @ theTrack d’organiser sa nouvelle école de course.

Lance reconnaît que «les écoles sont importantes, mais de nombreux cyclistes le souhaitent». Pour ce faire, K @ tT propose 40 à 50 événements par an sur certaines des plus belles pistes de la côte ouest: Laguna Seca, Infineon, Buttonwillow, Thunderhill et Miller Motorsports Park.

Les groupes d'équitation sont divisés en trois niveaux: A (avancé), B + (coureurs intermédiaires plus rapides) et B- (coureurs intermédiaires plus lents), chacun obtenant 20 minutes de temps de piste par heure. Le placement dans chaque groupe est basé sur une auto-évaluation. Bien que cela ne soit pas obligatoire, les novices sont encouragés à s'inscrire dans une école de novice Keigwins avant de s'inscrire à une journée de piste standard.

Outil pédagogique efficace, deux manèges sont proposés pour souligner les points abordés en classe.

Lance fait de son mieux pour réserver des dates hautement souhaitables, proposer des prix compétitifs (allant de 150 USD pour les jours de piste à 590 USD pour les écoles de deux jours), limiter les règles (vous n'avez pas besoin d'enregistrer à la lumière des projecteurs, par exemple) et organiser extrêmement bien ses événements. géré.

En fin de compte, Lance estime que la clé de son succès consiste à bien servir ses clients. «Rien ne compte plus», dit-il. «Qu'il s'agisse de résoudre leurs problèmes, d'offrir une assistance gratuite ou de demander aux prestataires de services de rendre leurs journées encore meilleures (vendeurs de pneus, photographes, service de restauration, etc.), tous sont disponibles à chaque événement.»

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Keigwins n'est pas qu'une école de piste. La plupart de ses événements sont des jours de piste ouverts, ce qui vous permet (et nous, dans ce cas-ci) de tester les limites d'une moto dans un environnement contrôlé sur certains des plus beaux circuits de la côte ouest.