Anonim

Cet article a été publié à l'origine dans le magazine Big Twin de Cycle World.

C'est une question qui est posée depuis que les constructeurs de motos proposent des modèles spécialisés: si vous pouviez posséder un seul vélo, lequel choisiriez-vous?

La réponse dépend bien sûr de nombreux facteurs. Quel genre de circonscription faites-vous? Longue distance? Les déplacements locaux? Tournée des bars? Two-up ou solo?

Si vous êtes spécialisé dans l’un de ces styles de conduite, les choix sont généralement assez évidents et faciles à décider. Mais que faire si vous aimez faire toutes sortes de circonscription? Que se passe-t-il si vous êtes le type de coureur qui pourrait faire le trajet sur votre monture toute la semaine, puis vous échapper pour le week-end pour une escapade préférée avec votre partenaire? Que se passe-t-il si la plupart de vos week-ends sont consacrés à la croisière sur la scène locale mais que vous aimez parfois aller sur les autoroutes avec de sérieux kilomètres parcourus? Quel Harley-Davidson assumera-t-il tout ce devoir - à courte, moyenne et longue distance - sans vous laisser vous sentir un peu compromis?

Excellentes questions. Et pour arriver à des réponses raisonnables, nous avons comparé les deux modèles Harley qui représentaient le mieux leurs niches respectives dans la gamme de The Motor Company: un Road King et un Heritage Softail Classic.

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Le vieil adage selon lequel une marée montante soulève tous les bateaux est vrai à la pelle avec ces deux motos. Jeff Allen

Pourquoi ces deux motos? Eh bien, réfléchissez-y: bien que les deux moteurs soient équipés du moteur Twin Cam 88, le Road King est un produit issu de la longue tradition de Harley en matière de montage en caoutchouc, tandis que l’autre représente la toute nouvelle technologie à contrepoids de la société. L’un repose sur un châssis de tourisme éprouvé, l’autre sur un concept de bateau de croisière surbaissé. L'un provient de l'institut moderne de la fonctionnalité de double choc, l'autre de l'affinité old-school pour la nostalgie hardtail-esque. Et les deux ont juste assez d’équipement sur la route pour rendre la vie sur l’autoroute agréable, mais pas trop pour ne pas gêner l’utilisation quotidienne. Parmi la gamme Harley-Davidson à 24 vélos, aucun autre modèle ne correspond mieux à ce profil que ces deux-là.

Malgré cela, ces deux motos ont rarement rivalisé pour gagner le cœur du même enthousiaste Harley. Le Road King était lisse et raffiné, une interprétation polyvalente de la plate-forme de tourisme classique de H-D; Le Heritage Softail Classic était un anachronisme roulant, amusant à regarder mais, comme montage sur longue distance, limité par les fortes vibrations que tous les Softails à montage rigide permettaient d’atteindre. Deux événements - l'introduction de la Twin Cam 88 l'année dernière et l'annonce cette année de la version bêta contrebalancée de ce moteur - ont tout changé pour le meilleur.

Mais peu importe l’amélioration apportée par le TC 88 au Road King, il n’a pas besoin d’un nouveau moteur pour corriger les défauts les plus criants; le moteur Twin Cam a simplement rendu un superbe vélo encore meilleur. La Heritage Softail, par contre, avait réellement besoin de la version contrebalancée du nouveau moteur; C'était une machine amusante, nostalgique, mais qui nécessitait une pensée new-age pour apprivoiser son âme frissonnante. Le vieil adage selon lequel une marée montante soulève tous les bateaux est vrai à la pelle avec ces deux motos.

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Frapper la route a permis à ces deux machines similaires d'exposer d'autres aspects de leurs personnalités. Jeff Allen

D'accord, mais lequel répondrait le mieux à vos besoins si vous ne pouviez en posséder qu'un? Pour le savoir, nous avons parcouru des kilomètres dans toutes sortes de conditions de la vie quotidienne: aller et retour au travail, manèges et rallyes amusants le week-end, simples excursions d'une journée, et même une excursion de cinq jours sur une distance de 1 500 milles depuis nos bureaux situés solitaire de Monument Valley à la frontière Arizona-Utah. Les résultats ont été un mélange intéressant de capacités attendues et de surprises agréables.

Nos escapades plus courtes ont révélé que, si les deux motos forcent de toute évidence leurs coureurs à supporter plus de poids qu’un croiseur sans fioritures, ils se comportent toujours très bien comme chevaux de trait de tous les jours dans la plupart des situations et pour la plupart des coureurs. Ils sont confortables, réactifs, très utilitaires et peu encombrants au point de faire de la circulation dans des embouteillages un exercice terroriste. La Heritage bénéficie d’un avantage notable en termes d’agilité à basse vitesse, en grande partie à cause de son châssis plus bas. Il gère les virages serrés et les manœuvres de stationnement plus facilement que le plus grand Road King, qui, en comparaison, est plus lourd et plus lourd dans ces situations. Ainsi, lorsque vous combinez la maniabilité à basse vitesse plus facile de l'Héritage avec sa hauteur d'assise plus basse, elle se révèle être un meilleur ajustement pour les petits coureurs et ceux ayant une entrejambe courte.

Il n'y a pas de différence significative entre les performances des moteurs en ville, même si notre Road King était à injection de carburant et que la Classic était à carburateur. Les deux motos ont un poids assez proche et ont exactement le même engrenage. Ils avancent donc à peu près au même rythme. Cela n’aurait pas été le cas avec une Heritage à motorisation Evo, car les Softails de cette génération de moteurs utilisaient des engrenages de transmission finale plus hauts qui inhibaient sérieusement leur accélération.

Frapper la route a permis à ces deux machines similaires d'exposer d'autres aspects de leurs personnalités. Le premier jour de notre tournée de cinq jours, par exemple, a été une campagne de onze heures qui a clairement mis en lumière l’ensemble du problème des vibrations du moteur. Les ingénieurs de Harley-Davidson affirment que le système d'équilibrage du moteur Beta Twin Cam de Softails rend les vélos 90% plus lisses que sous une forme non équilibrée et, après avoir passé beaucoup de temps sur la Heritage Classic, nous les croyons. L'héritage n'offre pas au Road King, un monteur en caoutchouc, le sentiment d'être complètement isolé du moteur; à tous les régimes, vous pouvez sentir les impulsions de puissance du moteur 88 pouces du Softail à travers les poignées et le siège, et au-dessus de 75 mph environ, une petite quantité de vibrations réelles du moteur commence à s'infiltrer.

Mais aucun de nos coureurs ne s'est jamais plaint de la vibration et certains ont même dit qu'ils préféraient la sensation directe du classique à l'éloignement du Road King. Et à aucun moment, les vibrations n’ont jamais été un facteur invalidant de la distance à parcourir pour parcourir confortablement le Heritage. Son toucher suffit à vous rappeler que vous êtes à bord d'un V-Twin à 45 degrés honnête devant Dieu, mais jamais assez pour vous faire picoter les mains ou les pieds, et que les rétroviseurs étaient toujours clairs et ne reflétaient qu'une image par image réelle. .

En ce qui concerne les vibrations du moteur sur le Road King, à l’exception des vibrations de faible fréquence et de grande amplitude qui secouent l’ensemble des éléments d’exposition de la transmission au ralenti, le pilote n'en ressent aucune. Une fois que le roi est en marche et en route, il reste le souverain du lisse.

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Les manèges se comportaient plutôt bien comme des chevaux de travail quotidiens dans la plupart des situations et pour la plupart des cavaliers. Jeff Allen

Après avoir réglé le problème des vibrations, les vertus de chaque moto deviennent plus saillantes, telles que l’ergonomie. Depuis cinq ans maintenant, nous nous tenons dans le pli inconfortable du guidon du Road King sur le croiseur de plage, et c'est toujours aussi délicat; ils sont simplement trop larges et trop bas. Lorsque vous montez sur le King, votre première impression est que vous n’êtes pas assis sur la moto autant que vous l’étendez dessus.

L'accent est mis sur l'emplacement du guidon par le montage relativement élevé des lames de plancher, ce qui rapproche les genoux des mains. Au début, ce qui semble être une position assise inhabituellement bizarre et légèrement penchée en avant devient ennuyeux au bout de deux heures et carrément irritant à la fin d'une longue journée de route. Après une longue période en selle, nous nous sommes retrouvés en train de nous tortiller, en essayant de trouver une position confortable. L'ergonomie contribue également à rendre les manœuvres lentes plus gênantes sur le King que sur le Classic.

Les concepteurs de l'Héritage ont cependant résolu le casse-tête ergonomique. Son guidon est plus en forme que celui d’une tondeuse à gazon à pousser et il place le coureur dans une position plus verticale; et les semelles inférieures du Softail localisent les hanches et les genoux du cycliste à des angles confortables qui offrent beaucoup plus d'espace pour les jambes. Cette impression d'espace permet de faire du Softail un compagnon de voyage sympathique et plus maniable que le Road King dans les embouteillages et les embouteillages urbains.

De plus, pour les courses à deux, l'Heritage a un dossier que nos passagers ont trouvé assez confortable, tandis que le passager du Road King doit se débrouiller en prenant tout ce qui est disponible et en s'accrochant. Vous pouvez considérer ce dernier détail comme une responsabilité ou une opportunité.

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Il ne fait aucun doute que le Road King est le super smoothie de ce duo, avec une conduite cossue et une absence presque complète de vibrations perçues. Jeff Allen

Cette ergonomie impose naturellement certains compromis. Le châssis plus élevé du Road King permet à la moto d’attaquer courageusement dans les virages avec des angles maigres considérables sans se gratter sur l’autoroute, alors que le Heritage traîne ses planches beaucoup plus tôt. Le centre de gravité plus bas de la Softail rend cette moto plus agile, si elle est plus bruyante, dans les virages serrés, tandis que le Road King, plus grand, prend de longs balayeurs comme un vaisseau spatial rentrant chez lui.

Il existe également des différences de suspension significatives entre ces deux motos. La suspension souple du Road King absorbe très bien les petites irrégularités de la chaussée, mais donne également au pilote la légère impression d'être isolé de la route. Certaines personnes aiment ce sentiment, d'autres préfèrent plus de retours. La Softail est tout le contraire, en particulier à l'arrière, donnant au cycliste une sensation tactile plus terre-à-terre de ce qui se passe sous la ligne de flottaison, tout en laissant filtrer davantage d'irritants de l'asphalte. Bien que cela corresponde à une préférence personnelle, le Road King offre clairement une conduite plus douce.

En ce qui concerne la puissance, ces deux-là sont tout aussi similaires sur la route que sur la route. Les deux sont nettement plus rapides et plus réactifs que leurs homologues Evo, et ils sonnent même mieux; plus tard, les Evos commençaient à sonner étrangement et sifflantes, alors que les moteurs Twin Cam émettaient une rumeur d’échappement V-Twin à moitié décente sous forme stock. Mais, mis à part les différences évidentes de sensation provoquées par les silentblocs par rapport aux équilibreurs, les performances du moteur avec ces deux sont très comparables.

La transmission est un domaine dans lequel le Softail emporte complètement le Road King. Le King conserve la même boîte de vitesses HD encombrante que jamais, mais le Softail est un transsexuel complètement amélioré construit juste pour le Twin Cam Beta, et c'est un miel. Le changement de vitesse est toujours net, propre et silencieux, le neutre est facile à trouver et même la traction de l'embrayage est plus légère. Nous nous attendons à voir bientôt améliorer cette transmission et cet embrayage chez tous les Big Twins.

De nombreux autres articles sur ces deux motos - y compris les commutateurs, les leviers, les freins et les phares - sont identiques, mais les sacoches sont assez différentes. Les sacs rigides en stock sur les Road King et Electra Glides ont été nos préférés dans tous les domaines de la moto. Ils sont imperméables et faciles d'accès, et le système de verrouillage offre une sécurité rassurante. Les sacs en cuir recouverts de cuir de ce Road King ne sont toutefois pas pratiques et ne sont pas verrouillés. Au lieu que les sacs soient à chargement par le dessus, leurs couvercles sont articulés du côté du passager, ce qui signifie qu'ils doivent être chargés et déchargés avec le dessus constamment en travers du chemin. Certains pourraient préférer le look des sacs gainés de cuir, mais fonctionnellement, nous les trouvons peu pratiques et font partie du type non recouvert.

Sur le Heritage, les sacs en cuir souple souffrent à peu près des mêmes maladies et sont également plus petits. Oui, les sacs sont pittoresques et correspondent à l’image nostalgique de ce modèle thématique depuis sa création. Mais la Heritage Softail est une meilleure moto que celle d'aujourd'hui, et les acheteurs seraient bien servis s'ils pouvaient choisir entre ces sacs en cuir souple ou ceux en cuir dur munis de loquets métalliques.

En dépit des problèmes de sacoche, la question appelle toujours une réponse: y at-il un gagnant ici?

Oui, c’est le Heritage Softail Classic. Elle n’est pas sortie victorieuse de loin, mais nos pilotes ont unanimement voté pour la moto de choix. En principe, c'est le même modèle qui est dans la gamme depuis des années; mais en exécution c'est tout nouveau et tout meilleur. Plus important encore, sa vibration a été transmise à un point tel que le souci de la fluidité fait désormais partie du passé et son ergonomie supérieure le distingue comme étant le plus convivial des deux.

Jusqu'à ce que nous ayons fait cette comparaison, le Road King aurait été notre meilleur modèle de Harley. Mais pas maintenant. Ces deux motos sont des machines merveilleuses, mais dans sa nouvelle version, la Heritage Softail Classic est celle que nous achèterions chez Harley si nous ne pouvions posséder qu'un seul vélo qui devait tout faire correctement.

C'est le vélo pour toutes les raisons.

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Qui savait qu'une année ferait toute la différence pour le Softail. Jeff Allen

Quelle différence une année fait:
Même les dirigeants de Harley-Davidson l'admettent: "Nous ne vendons pas beaucoup de Heritage Classics à des coureurs de longue date."

Quelle que soit l'attrait nostalgique de la moto, sa vibration la rend moins attrayante pour une utilisation sur route ou sur autoroute. Les Road Road, en revanche, ont généralement été achetés par des coureurs plus expérimentés avec Harleys, qui souhaitaient les longues jambes de route fournies avec des supports de moteur en caoutchouc et la position de conduite du FLH.

C’est donc avec un choc que j’ai découvert lors de ma tournée avec Beau Pacheco que la nouvelle Softail à moteur bêta à double caméscope rivalise avec la Road King en tant que machine de tournée et qu’elle est meilleure à plusieurs égards importants.

Le premier et le plus important est la position de conduite. Il y a plusieurs années, Harley a baissé la hauteur de selle sur le Road King, qui n'a plus été adaptée aux grands coureurs depuis. Quiconque, même proche de la gamme des six pieds, est assis sur le vélo avec les jambes trop hautes, ce qui rend l'angle entre la cuisse et la hanche trop serré. En revanche, les lames de plancher plus basses et plus avancées du Classic vous permettent d’étirer vos jambes confortablement, tandis que son guidon vous permet de vous pencher légèrement en arrière. De plus, l'étrange virage de la barre du Road King's place vos mains dans un angle peu naturel et vous tire vers l'avant, ce qui crée l'effet étrange d'une position de conduite sur une grosse moto. Au moins, le Road King a la meilleure place.

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En ce qui concerne la maniabilité, les deux motos ne pourraient être plus différentes. Le Road King possède une stabilité de paquebot bien amortie et légèrement isolée, prêt à foncer droit devant toute perturbation, tandis que le Softail est plus direct, plus agile et nécessite un peu plus d'attention pour suivre directement l'autoroute. En fait, le nouveau cadre plus rigide de la Softail a affiné sa direction presque inimaginable; Comparé à un ancien Softail, le Heritage possède une solidité et une immédiateté sans précédent.

Le contrôle des vibrations sépare toujours les machines, mais il était loin de ce qu'il était auparavant. Les supports en caoutchouc du Road King produisent un ensemble plus lisse, avec un isolement serein lors de la descente de l’autoroute, isolement que les contrebalanceurs du Heritage ne parviennent pas à égaler. Mais ces contrebalanceurs enlèvent tellement de la vibration classique de la classique que ce qui reste devient une déclaration de caractère plutôt qu'un point de contrariété. Au-dessous de 65 mi / h, il est difficile d’imaginer quiconque Même en voguant à 80, on peut ressentir un engouement, mais ce n'est pas un événement qui va vous faire penser à ralentir ou à faire une pause plus tôt; c'est simplement là.

Personnellement, je choisirais le Heritage Softail pour autre chose que les tournées à temps plein. Il est plus confortable, gère mieux et est généralement plus amusant à conduire. Bien sûr, vous pourriez probablement corriger la position de conduite du Road King en changeant de siège et de barre, et sa douceur ne sera jamais égalée par un Big Twin à monture solide. Mais avec la Twin Cam Beta, les vibrations ne sont plus un problème et, assez choquant, elles font simplement plus de choses mieux que le Road King.

-Steve Anderson

Roi de la routeHeritage Softail Classic
Points forts: Points forts:
Transcendentally smooth Look Softail classique
Le pare-brise offre une bonne protection Le moteur contrebalancé est une énorme amélioration
Looks exceptionnels La transmission passe en douceur, doucement
Excellente garde au sol Une ergonomie juste à droite
Excellente maniabilité à basse vitesse
Points faibles: Points faibles:
Ungainly guidon Balade arrière un peu raide
Les sacoches en cuir ne se verrouillent pas Les sacoches ont besoin de serrures
Marchepieds trop haut et trop en avant Les pneus ont besoin de flancs blancs
Siège passager est minime
Transmission maladroite et traction d'embrayage rigide