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Kawasaki a récemment dévoilé son tout nouveau vélo phare, le KX450. Le premier changement a été à la convention de nommage; le «F» dans le nom a été abandonné car les seules motos hors route de grande taille qu'il produit sont à quatre temps. Jeff Allen

Moteur

Le nouveau moteur est équipé d’un démarreur électrique qui fonctionne très bien, donnant immédiatement vie à la moto. Sur la piste, le moteur 2019 a conservé le type de puissance déjà bon de la génération précédente et l'a amélioré avec une puissance sensiblement accrue dans chaque partie de la plage de régimes. La KX450 a un impact puissant plus bas qui facilite l'élimination des obstacles immédiatement après être sorti d'un virage. Cela lui permet également de passer à la vitesse supérieure dans les virages serrés et de tirer le moteur plus facilement sur n'importe quelle partie de la piste. La puissance moyenne est également améliorée, avec juste ce qu'il faut pour vous donner un peu d'enthousiasme, mais pas trop pour vous épuiser ou vous sentir incontrôlable. La puissance de pointe est nettement meilleure et vous permet de transporter un rapport plus long que le moteur précédent. Il tourne aussi plus librement.

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Les principaux changements apportés au motocross neuf depuis le début incluent un moteur redessiné équipé d'un démarreur électrique, un embrayage hydraulique, une fourche à ressort hélicoïdal Showa de 49 mm, un nouveau cadre de périmètre en aluminium et une nouvelle carrosserie. Jeff Allen

Kawasaki est le premier constructeur japonais à doter son vélo de motocross vedette d'un embrayage hydraulique. La sensation au levier est excellente et il est très facile de rentrer. Nous avons parfois remarqué qu'il était presque trop facile de rentrer car un de nos coureurs d'essai devait occasionnellement retirer son doigt de l'embrayage pour éviter de le faire glisser accidentellement. .

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Regardons de plus près le cylindre d'embrayage et le démarreur électrique. Jeff Allen

La transmission se déplace en douceur et chaque vitesse est bien espacée. La deuxième vitesse fonctionne bien dans les virages serrés et nous avons constaté que nous devions couvrir le levier de vitesses et être prêt à passer la vitesse lorsque nous sortions des virages en raison de la rapidité avec laquelle la moto atteint le régime le plus élevé. Avec le nouveau moteur générant beaucoup plus de couple, le troisième rapport peut être utilisé dans certains virages assez serrés avec lesquels le moteur précédent aurait eu du mal, et le nouvel embrayage hydraulique permettait également de moduler facilement la puissance délivrée dans ces scénarios.

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Le levier d’embrayage a une forme différente et est beaucoup plus mince que le modèle précédent. Jeff Allen

Suspension

La nouvelle fourche à ressorts hélicoïdaux Showa de 49 mm constitue une amélioration majeure par rapport à la précédente fourche Showa Triple Air Chamber (TAC) qui équipait le modèle de 2015 à 2018. La fourche TAC avait une sensation de froideur plus grave dans la course qui transmettait le les bras, mais tout cela appartient au passé. La nouvelle fourche à ressorts Showa est beaucoup plus moelleuse et offre beaucoup plus de confort dans les bosses de freinage ainsi que dans les atterrissages à gros sauts.

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Avec l'ajout du démarrage électrique, le levier kickstart a été supprimé. Jeff Allen

Nous avons constaté qu'un changement de clicker sur la compression avait une grande incidence sur les performances de la fourche, ce qui nous laisse à penser qu'après une journée de tests, elle offre de nombreuses possibilités de réglage, mais nous le confirmerons avec des tests supplémentaires. Un autre avantage de la fourche à ressort est qu’elle n’a pas trois pressions d’air à vérifier avant de rouler, ce qui représente une tâche moins fastidieuse pour votre arrivée sur la piste.

Le nouvel amortisseur Showa dégage une impression de bien-être et le seul ajustement que nous ayons fait consistait à renforcer la compression à haute vitesse d'un quart de tour. En dehors de cela, nous avons choisi de placer la flèche un peu plus haut, autour de 100 mm, pour donner au vélo une configuration plus équilibrée.

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Le tout nouveau moteur conserve le type d'alimentation déjà bon de la génération précédente et est amélioré grâce à une puissance nettement accrue dans chaque partie de la plage de régimes. Jeff Allen

Châssis / Manutention

Les Kawasakis sont réputées pour leur ergonomie parmi les plus confortables de tous les motos de motocross, et on peut en dire autant du tout nouveau KX450. L'emplacement du guidon, des repose-pieds et de la position d'assise Renthal 7/8, combinés à la finesse générale des plastiques, facilitent l'accès et l'acclimatation immédiate. La KX450 conserve la bonne stabilité en ligne droite de la précédente édition, mais elle tire aussi mieux qu'avant en raison de son initiation plus facile et de sa légèreté.

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La nouvelle fourche à ressorts hélicoïdaux Showa de 49 mm représente une amélioration majeure par rapport à la précédente fourche Showa Triple Air Chamber (TAC) de l'édition précédente, de 2015 à 2018. Jeff Allen

Les nouveaux composants de freinage fonctionnent bien et, bien que la taille du nouveau rotor arrière ait été portée à 250 mm, une différence de puissance de freinage n’a pas été constatée lors de la journée d’essais. Cependant, cela pourrait être un avantage pour ceux qui tirent le frein arrière. En outre, les leviers sont très minces, en particulier par rapport au modèle précédent et à la quasi-totalité des motos de motocross en général.

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Le KX450 maintient la bonne stabilité en ligne droite du modèle précédent et il tire aussi mieux qu'avant en raison de sa facilité d'initiation dans les virages et de sa sensation de légèreté. Jeff Allen

Conclusion

La toute nouvelle Kawasaki KX450 2019 représente une nette amélioration par rapport au modèle précédent. Il possède un moteur plus puissant, une suspension plusher et un châssis plus agile mais toujours stable. Lors de tests ultérieurs, nos objectifs sont de continuer à expérimenter la configuration de la suspension et l’équilibrage du châssis, ainsi que d’échanger les coupleurs de mappage en option pour mieux comprendre leur incidence sur les performances du moteur. Dans l’ensemble, nous sommes très satisfaits du tout nouveau KX450 et sommes impatients de le tester davantage au cours des prochaines semaines.

TECH SPEC

PRIX 9 299 $
MOTEUR 449cc, monocylindre à quatre temps, refroidi par liquide
TRANSMISSION / ENTRAÎNEMENT FINAL 5 vitesses / chaîne
PUISSANCE DE CHEVAL MESURÉE N / A
COUPLE MESURÉ N / A
CADRE Périmètre en aluminium
SUSPENSION AVANT Showa Fourche télescopique à ressorts hélicoïdaux inversés de 49mm, réglable pour l'amortissement en compression et en détente; 12, 0 po Voyage
SUSPENSION ARRIÈRE Showa shock réglable pour la précharge du ressort, l'amortissement à la compression haute / basse vitesse et l'amortissement au rebond; 12, 1 po Voyage
FREIN AVANT Nissin simple disque de 270 mm avec étrier à deux pistons
FREIN ARRIERE Nissin simple disque de 250 mm avec étrier à piston unique
BASE DE ROUE 58, 5 po
Hauteur du siège 37, 6 po
CAPACITÉ DE CARBURANT 1, 6 gallon
POIDS RÉCLAMÉ 242 lb humide
DISPONIBLE À présent
CONTACT kawasaki.com/